挾著六成五的高支持率,柯林頓是繼小羅斯福後,最受歡迎的美國卸任總統;但他任內與白宮實習生陸文斯基的緋聞,差點讓他因偽證和妨害司法罪遭彈劾。無論喜歡或討厭,都無法否認柯林頓對美國經濟和兩岸關係的重大影響。

一九九二年贏得白宮寶座時,柯林頓面對史上最高的預算赤字,但二○○○年卸任時,柯林頓留下二千億美元、未來十年五兆美元的預算盈餘。他任內創造兩千兩百多萬個就業機會,失業率是卅年來最低,道瓊指數飆漲到一萬一千七百點。

除了對美國經濟貢獻功不可沒,柯林頓的兩岸政策也影響至今。雖然競選期間指北京政權是「天安門的屠夫」,但當選後經過磨合,柯林頓與中國大陸積極交往,將最惠國待遇與人權問題脫鉤處理。

與中國大陸友好的同時,柯林頓也放寬對台政策,一九九五年更同意讓前總統李登輝訪美,北京為此文攻武嚇,柯林頓即派遣兩個航空母艦戰鬥群到台海,警告北京勿輕舉妄動。

就在台北以為柯林頓是最支持台灣的美國總統時,柯林頓卻已著手建立與北京的「建設性戰略夥伴關係」。一九九八年柯林頓訪問中國大陸,在上海公開宣示「三不」:不支持台獨、不支持兩個中國或一中一台、不支持台灣加入以主權國家為會員的國際組織。

雖然台灣角色在柯林頓的中國政策起伏擺盪,但州長任內四次訪台的柯林頓,對台灣人民極有好感。柯林頓是唯一在任時公開主張解決台灣問題須由「台灣人民」同意的美國總統,這也奠定之後美國政府對台灣問題的立場。

柯林頓昨天大讚台灣的進步發展,他舉今年初的海地地震為例,「我覺得台灣政府非常慷慨」,一開始就提供包括金錢和救援隊的協助,並迅速的提供臨時居住地,還持續幫助海地訓練救護人員。

柯林頓也向台灣遊說「乾淨能源」的概念,他說,全球化造成的互賴,任何國家都不能置身事外,如果世界各國再不解決全球暖化和氣候變遷問題,「五十年後大家都會完蛋,我在曼哈頓的辦公室也會沉入海底不見」。

 

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